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越前・越中・越後と、上越・中越・下越

公開日: : 最終更新日:2014/01/19 南魚沼・新潟

新潟県の面積はなかなかに大きいのだが、さて、日本の都道府県の面積を大きい順に5番目くらいまで正確に言えるだろうか?

 

もちろん最大面積を誇るのは北海道なのだが、その後は、岩手、福島、長野と続き、第5番目に大きな面積を持つのが、新潟県なのである。

(参考:Wikipedia 都道府県の面積一覧、および国土地理院 全国都道府県市区町村別面積調

 

その新潟県を県内地域別に分けると、上越・中越・下越それに佐渡、という4つに分けられる。ちなみに佐渡島の面積も大きく、日本の島では沖縄本島に次ぐ広さを有している。

(参考:Wikipedia 日本の島の一覧

 

新潟県内地域図

(リンク:新潟県庁

 

さて、国際大学のある南魚沼市が位置するのは中越であり、その中越の中心都市は長岡市である。一方、新潟市が位置するのは下越である。それにしても、この上越・中越・下越という区分は大変に分かりづらく、その一因は「上越新幹線」という呼称にもあるだろう。東京から中越エリアの越後湯沢駅、国際大学のある浦佐駅、長岡駅を経由して、下越エリアの新潟駅が終着駅。それなのに「上越」新幹線ってどういうこと?

 

確かに新幹線の呼称は紛らわしいのだが、そもそもこの上越・中越・下越という分け方は、京都を起点に考えると理解しやすいということのようだ。全国の地域名や街道名が、当時の都を中心に考えたとき、京都に距離的に近い順に、越前(福井県)、越中(富山県)、そして越後(新潟県)があった。その広大な越後をさらに地域細分化した際も同様に、京都に近い順に、上越・中越・下越と呼ばれていた、ということのようだ。

 

そんなこと、ここ新潟に来るまで知りませんでしたよ!と同時に、たいへん勉強になりました。

 

越後国地図

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