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ニューヨーク・タイムズが選ぶ、今年絶対に行きたい世界52ヶ所:2017年版

公開日: : 最終更新日:2018/09/19 オススメ

毎年恒例のイベントといってもよいだろう、それがこのニューヨークタイムズ紙が選ぶ「今年絶対に行きたい世界52ヶ所」。“52 Places to Go in 2017” で掲載されている実に美しい写真や動画を確認して欲しいところだが、以下では簡単に今年の注目場所をピックアックしてみよう。

 

今年のランキング第1位に輝いたのが、カナダである。やはりアウトドア派にとっては、これほど冒険しがいのある国もなかなかないのであろう。自然豊かで綺麗な街並み。僕自身アメリカに留学していた時には隣国ということもあり、何度も訪れる機会のあった国だ。そのアメリカが今、次第に外国人にとって暮らしにくい環境となっている中、カナダへの移住や留学を考える人も増えている。これまでアメリカの陰に隠れて地味だったこのカナダという国だが、移民受け入れに積極的なその姿勢が、隣国の超大国アメリカの現在と極めて対照的であり、だからこそカナダの国策がいま大いに注目されている。

 

 

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第6位にランクインしたのはドゥブロヴニク(クロアチア)。残念ながら僕はまだ行ったことがないのだが、世界中から観光客を集める人気の世界遺産都市。日本人にとってはとくに、ジブリ映画「魔女の宅急便」のモデルともなった街であるという点が、憧れの場所ともなっている理由だろう。いつか絶対に行ってみたいね。

 

 

 

 

11位にはマラケシュ(モロッコ)が登場。僕もずっと行ってみたいと思っているモロッコだが、なかなか行く機会を見つけられない。しかしここモロッコも、長い歴史と独特の文化があり、それが多数の世界遺産を生んでいる背景にある。世界の多くの都市や国々がどんどんと均質化に向かう中にあって、モロッコという国の独自の特異性は多くの旅行者をひきつける。マラケシュの町が、われわれがイメージするものから変容してしまう前に、見ておかねばならないのかも知れない。

 

 

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15位には日本の大阪がリストアップされている。訪日外国人数の急増が日々ニュースとなる中、いまやリピーターの外国人の獲得競争が起こっている。北海道ニセコや新潟妙高はスキー客を集める一方で、都市観光とグルメで人気なのがこの大阪なのである。あのコテコテ感は大阪ならではあり、東京やシンガポールやバンコクでは味わえないものだ。実際に本学の留学生の多くも、大阪が大好き。東京に比べて経済の地盤沈下が著しい大阪・関西圏だが、外国人の注目はものすごく高く、そこに今後の可能性を見ているのではないだろうか。

 

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19位にはマダガスカル。いやあ行ったことない場所ばかり並んで、ニューヨークタイムズのこのリストを眺めているだけで、とても旅行したい気分になる。日本人にとって、ガーナと言えばチョコレート、ブルガリアと言えばヨーグルト、と同じくらいに、マダガスカルといえばアイアイ、というのが第一印象だろう。それしかないというのが問題なのだ。それ以上のマダガスカルを見に、今年ははるばるこの島を訪れてみないか?

 

 

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26位にカザフスタン。ようやく僕も訪れたことがある場所が登場した。「中央アジア訪問記:天然資源に恵まれた大国カザフスタン」にも書いたように、僕は昨年、中央アジアのこの大国を訪れる機会があった。旧ソビエト連邦に属し、独立後は大統領の強力なリーダーシップのもと、豊富な天然資源を背景に急速な経済成長と遂げてきた。ふるくはシルクロードの交易路として栄えたこの地域が、いまどれだけ変貌したのか、ぜひそれを見にこの国を訪れてみて欲しい。

 

 

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49位に米国オレゴン州のポートランド。いまやアメリカで住みたい都市ナンバーワンにも挙げられるこの街は、環境都市としても知られる。ごみの分別とリサイクル、自転車レーンの整備、そして地産地消とオーガニックレストランの数々。そしてここはまたアメリカのクラフトビール革命の中心地でもあるのだ。以前に「アメリカのクラフトビールは実は美味しいんです」でも紹介したように、ここで火が付いたこの革命が、いま日本のビール市場に波及しているのである。美味いクラフトビールをぐびりと飲みに、この本場の街へ行ってみないか?

 

 

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52位に琉球諸島。ずいぶんと前に行ったきりの沖縄。今年の夏くらいはまた行ってみたいと思うよね。青い海と青い空。海外まで行かなくても、沖縄にはそれだけ美しい自然がある。そしてもちろん伝統文化と郷土料理も。価格競争が激しくいまや極めて安価で行ける海外リゾートよりも、沖縄でしっとりとした休日を過ごすこともまた大きな贅沢と言えるだろう。ぜひもう一度行ってみようじゃないか。

 

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というように、毎年毎年ニューヨークタイムズ紙のこの特集を読むたびに、もう一度どこかへ旅してみてくなる。そんな旅情をかきたてる名物特集の本年度版がこの“52 Places to Go in 2017” だ。ぜひお楽しみください。また海外ホテル予約なら、世界最大の旅行予約サイトExpediaか、10泊するたびに1泊無料となるHotels.comがお得でおすすめです。

 

 

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